Archivio per settembre, 2007



Un modello "open journal" per le riviste scientifiche?

Stephen Downes ritorna sul tema delle riviste scientifiche e dei loro formati. Prima la video-rivista, ora è il turno dell’organizzazione e soprattutto del referaggio degli articoli da pubblicare: come organizzare un open journal.

La cosa mi interessa da vicino, dal momento che collaboro come technical editor alla rivista Je-LKS, il journal della SIe-l.

Ebbene, secondo Stephen, oggi anche i journal vanno riformati: non più un referaggio “segreto”, eseguito privatamente da tre-quattro editor che possono anche essere poco attenti e forse talvolta..poco competenti. L’iter della pubblicazione può/deve diventare trasparente: gli autori pubblicano il pre-print e il pubblico li valuta, in modo aperto e visibile, attraverso un sistema di nomination (ahi Stephen, temo che qui in Italia questo termine sia improponibile ;-)) e il successivo vaglio finale di un comitato di members della rivista.

Il procedimento suggerito da Stephen è intrigante, anche se il meccanismo presenta qualche incongruenza (se i members sono coloro che hanno già pubblicato in precedenza sulla rivista, come si fa in fase di startup? Il numero 1 come lo si realizza?).

Soprattutto, l’idea di fondo dell‘apertura, della democratizzazione della scelta di cosa pubblicare, è quella che più mi attrae.

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OpenEd: 8 September – International Literacy Day

Today is the UNESCO’s International Literacy Day. I guess this event is strictly related to our discussions in week 1 of the OpenEd course

In today’s edition of the italian newspaper La Repubblica there is an article (in Italian) by the South-African writer Nadine Gordimer that it’s worth to read. Here are the English and the French versions.

I’m now reflecting on the question that opens the article:

Our new millennium, stated as dedicated to defining and upholding human rights, surely should list literacy as an inalienable one?

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Il futuro del Web

in 10 punti, da Read/Writeweb. Una summa di quello che potrebbe accadere nei prossimi anni nel mondo di Internet e non solo, dal Semantic Web all’intelligenza artificiale, dai mondi virtuali ai Web services e altro ancora.

Difficile trovare riuniti in un unico documento tutti questi elementi, corredati di link che basterebbero a farci perdere qualche giornata… E’ un post davvero prezioso.

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Buone notizie dal Vaticano

Immagine di Buone notizie dal Vaticano

Ora è (quasi) perfetto!

Parlo di Google Reader. Ora è dotato anche di una funzione di ricerca, di utilità astronomica! Capita sempre di ricordarsi di avere letto un certo post che parlava di…… dopo giorni e giorni.. e ovviamente non lo si era marcato in alcun modo.. 🙂 Ora lo si cerca, finalmente!

E poi, francamente, sembrava assurdo che in una applicazione Google mancasse proprio….la ricerca!!!

Unico accorgimento: se si usa Firefox, occorre chiudere il browser e riaprilo, altrimenti la casellina di ricerca non compare!

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Dimenticare le 3I

Deve essere sicuramente stato questo un principio ispiratore (forse l’unico…) delle nuove “Indicazioni per il curricolo della scuola dell’infanzia e del primo ciclo di istruzione“.

Del resto lo ha dichiarato esplicitamente il gioviale ministrone.

Lo spoil system esteso ai programmi scolastici: il precedente governo (gasp!) aveva varato le famigerate 3I? Ebbene, si cancellino, si marginalizzi l’informatica, si faccia finta che Internet non esista (per la cronaca, nel testo il termine “Internet” ricorre 0 volte.. salvo sviste…). Si ignori la competenza digitale, che pure figura tra le otto competenze chiave individuate dall’Unione Europea (ma siamo sicuri di farne parte???).

Come si dice? Mi pare “buttare il bambino con l’acqua sporca”, vero?

D’accordissimo nel ritornare alle tabelline ed alla grammatica (che per la verità, a quanto mi risulta da padre di un bambino che ha appena terminato le elementari, pardon il primo ciclo.., si continuano a studiare…) e ad imparare i fiumi e i monti (riservato ai quarantenni: avete mai sentito questa filastrocca: “MACOnGRAnPENaLERECAGIU”?) ma possibile che si parli ancora di “nuove tecnologie informatiche” (NUOVE?????) e si propongano i computer come strumenti per produrre ipertesti, come negli anni ’80?

Eppure questo si legge negli esempi in pillole. Saranno pillole…avvelenate?

Il Web 2.0 nella scuola non è l’e-learning 2.0

Stephen Downes chiarisce il suo pensiero sui rapporti tra Web 2.0, scuola e e-learning 2.0.

Soprattutto quest’ultimo termine, del quale peraltro Stephen detiene la paternità, tende a confondersi con l’uso delle tecnologie Web 2.0 nella scuola.

Ora Stephen ci tiene a chiarire che la sua visione è di andare oltre la scuola, nel solco del movimento del deschooling.

In sintesi, sarebbe inutile introdurre Web 1, Web 2, 3 o qualsiasi altra diavoleria tecnologica all’interno della scuola perché essa, per sua natura, sarebbe incompatibile con la visione dell’autoapprendimento infinito e aperto, offerto a tutti (in teoria…) dalla rete.

Riporto una frase che mi sembra piuttosto esplicativa del Downes-pensiero, tratta da un altro post, molto più articolato del primo, e inserito in una stimolante discussione già esistente:

“Schools were designed for a particular purpose, one that is almost diametrically at odds with what ought to be the practices and objectives of a contemporary education, an education suited not only to the information age but also to the objectives of personal freedom and empowerment.”

Nessuna speranza, quindi? Non si può proprio riformare la scuola? L’apprendimento centrato sul discente è veramente incompatibile con l’istituzione?

E’ possibile mostrare qualche esperienza che dimostri il contrario?

OpenEd: Week 1 – The right to education

When I read the first week assignment from our course’s wiki I thought there was a very obvious question: I have ever been sure that the right to education is a fundamental basic human right!

Of course my belief is affected by my local culture: here in Italy we have a strong public schooling system and the mandatory primary instruction is absolutely consolidated, although, unfortunately, not entirely free..

However, if possible, the readings have enforced my opinion: I could not believe that in an advanced nation like the USA the right to education is NOT constitutionally guaranteed!

I think, in brief, that there is no real freedom without education. This statement is not (only) related to local political conditions like Brazil (no vote right for illitterate…). In “Removing obstacles…” (pag. 8 ), Tomasevski stresses the reasons for education, including access to good jobs and higher level of salaries. But I want to add one more reason: people need education to be free. Free to understand, free to choose, free to change, free to decide of their life.

So, I think that a state should make great efforts to make their citizens free, guaranteeing to them the higher education level.

Now, if the first question was “if people need to be educated”, the second one is related to how to educate people. If the first question was very easy to answer, this one is tremendously difficult! It involves a number of issues, to which we are likely to give answers too much conditioned by our cultural background. Examples from Tomasevski are very illuminating: is it “traditional school” the right way to educate everyone, everywhere?

We must also be aware of terms: education and instruction are not synonymous…

But what education is needed? Schooling or alternate ways? Mandatory or not? I would add: publicly-funded or not?

My personal opinion is that, at least for primary level, “traditional” schools are yet an invaluable occasion of experiences and knowledge sharing for children. We can dispute about organization, using or not using technologies, and so on, but classes are so important for the growing of our young citizens! I am also a strong supporter of the publicly-funded schooling system.

It strikes me that Greg talks about the right to refuse education. It is an interesting point of view: a sign of civilty about the balance between public and private rights. However, I am not able to completely agree: are we sure that Lesotho herders should continue to be herders? What if they had the opportunity to be more educated? I guess that the cause-effect chain is not always so clear…

I see another issue in the background: is education to be considered a new way of colonization? This is a serious problem. We can start from the problem of language, that I consider very important. Stian raised this question, too. For instance, the level of knowledge of English, in Italy, is becoming nowadays a strong discriminant for access to better jobs and opportunities: this course is an example…. 🙂
This is a problem enhanced by the Internet: most of the valuable educational resources available on the Web are in English. On the other hand, as stated by Stian, it is crucial to preserve contextualization of educational content and practices.

Of course, there are many other obstacles and issues. Economics is perhaps the main one: the education system is expensive, both for governments and families. Poverty is a big obstacle, but illiteracy generate new poverty.. so we have to find a way to break this vicious circle. Anyway, I think that public funds should be allocated rather to schools than to military!

It’s worth noting that economics may play a role also in the opposite sense. For example, in some of the richest regions in Italy (the so-called “north-east disctrict”) there are so many occasion of work (even if often unqualified) that the teenagers (and their families) are not encouraged to finish high school: they do not consider higher education relevant.

But the Tomasevski’s papers are an endless source of situations to which we rarely think: removing of racial and gender discrimination, avoiding old and new colonialist approaches, respect of the contextualized nature of education, risks of education as a way for indoctrination.

There are further issues regarding adults and lifelong learning. It is a topic just mentioned by Tomasevski but it will be more and more important in the future.

A final annotation: maybe if the World Bank and the IMF were more committed (Removing obstacles…, pag. 9) to the right of education, many things can change…

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